15/16 Mittelalter und Mittelalterbild/Le Moyen Âge et son Image

Mittelalter und Mittelalterbild/Le Moyen Âge et son Image

Das Deutsche Forum für Kunstgeschichte widmet sein Jahrthema 2015/16 dem Mittelalter.
Die jüngere kunsthistorische Forschung entwirft ein Bild des Mittelalters von einer ungeahnten Komplexität und Vielschichtigkeit. Dabei geriet zunehmend die Frage der künstlerischen Autorschaft in den Fokus. Längst haben wir uns von einem rein handwerklich geprägten Kunstbegriff und dem Klischee des namenlosen Künstlers verabschiedet, wie ihn die Geschichtsschreibung von Vasari bis Burckhardt als Gegenbild zum Ideal der Renaissance konstruieren wollte. Der mittelalterliche Künstler war nicht notwendigerweise der Handwerker, der auf seine Autorschaft keinen Wert legte. Zahlreiche Inschriften und Selbstdarstellungen zeugen vielmehr von einem entschiedenen Selbstbewusstsein und der „erstaunlichen Freiheit“ mittelalterlichen Kunstproduktion (Rudolf Berliner).

Die Kunst der Epoche war in die unterschiedlichsten Kontexte eingebunden. Nicht selten ging das Tätigkeitsfeld der Künstler weit über das hinaus, was ein moderner Künstlerbegriff umfasst. Auch umschreibt die Einbindung in das bürgerliche Zunftsystem nur unpräzise seinen sozialen Ort in der Gesellschaft. Städtische Künstler arbeiteten unter anderen Voraussetzungen als in einen höfischen oder kirchlichen Kontext eingebundene Künstler. Ähnlich schwierig zu fassen sind die Auftraggeber und ihre Rolle. Suchte die ältere Kunstgeschichtsschreibung die Kunst des Mittelalters zumeist nach lokalen Schul- und Werkstattzusammenhängen und somit nach seiner topographisch Herkunft zu bestimmen, tritt heute verstärkt die Frage der Mobilität und des kulturellen Transfers in den Blick.

Das Jahresthema soll vor dem Hintergrund der neueren Mittelalterforschungen betrachten, welche sozialen und auch intellektuellen Orte sie einnehmen konnte. Dabei sollen die Vielfalt der Medien ebenso Berücksichtigung finden wie die unterschiedlichen Formen die Kunst im europäischen Mittelalter besaß, welche Funktionen, Gleichzeitigkeit unterschiedlicher, auch miteinander konkurrierender Kunstdiskurse. Die Betrachtung der Kunst des Mittelalters ist indes nicht zu trennen von dem Mittelalterbild der vergangenen Jahrhunderte, sei dies nun von Kunst und Literatur geprägt, von dem Umgang mit den Artefakten, etwa durch die Denkmalpflege, oder von der kunsthistorischen Forschung.

Das Jahresthema wird geleitet von Thomas Kirchner (Deutsches Forum für Kunstgeschichte) und François-René Martin (École nationale supérieure des beaux-arts de Paris)


Le Centre allemand d’histoire de l’art consacre son sujet annuel de 2015/2016 au Moyen Âge. La recherche récente en histoire de l’art esquisse une image du Moyen Âge d’une complexité et d’une richesse insoupçonnée. La question de l’auctorialité artistique y a pris une place croissante. Il y a longtemps que la vision d’un art médiéval au caractère purement artisanal n’est plus d’actualité, et que l’on s’est départi du cliché de l’artiste anonyme que l’historiographie s’était efforcée de construire, de Vasari à Burckhardt, comme le contre-modèle de l’idéal de la Renaissance. L’artiste médiéval n’était pas nécessairement cet artisan n’accordant aucune importance à la paternité de son oeuvre. De nombreuses inscriptions et descriptions des artistes par eux-mêmes témoignent bien plutôt d’une conscience de soi affirmée et de la « liberté étonnante » de la production artistique médiévale (Rudolf Berliner).

L’art de cette époque s’inscrit dans les contextes les plus divers. Il n’est pas rare que le domaine d’activité d’un artiste dépasse largement le champ défini par l’acception moderne du terme. De même, son intrication dans le système des corporations bourgeoises ne donne qu’une description imprécise de sa place dans la société. Les artistes des villes travaillaient dans des conditions différentes de celles des artistes de cour ou au service de l’Église. Quant aux commanditaires et à leurs rôles, ils sont tout aussi difficiles à appréhender.
Tandis que l’ancienne historiographie de l’art s’efforçait la plupart du temps de déterminer les productions artistiques médiévales suivant leur affiliation à des écoles et ateliers locaux, autrement dit selon leur origine topographique, la question de la mobilité et des transferts culturels fait aujourd’hui l’objet d’une attention croissante.

À la lumière de la recherche récente, le sujet annuel se propose d’examiner les différentes formes d’art dans l’Europe médiévale, les fonctions qu’il pouvait revêtir, ses lieux sociaux et intellectuels. La diversité des médias devra être prise en compte, de même que la coexistence de discours artistiques variés et parfois concurrents. La réflexion sur l’art du Moyen Âge ne peut cependant être séparée de l’image de cette époque véhiculée par les siècles postérieurs, que celle-ci ait été façonnée par l’art et la littérature, par la relation aux artefacts – par exemple la conservation des monuments –, ou encore par la recherche en histoire de l’art.

Le sujet annuel sera dirigé par Thomas Kirchner (Centre allemand d’histoire de l’art) et François-René Martin (École nationale supérieure des beaux-arts de Paris).